Taiteilijan näkemys Marsin ja Jupiterin välisestä asteroidivyöhykkeestä. Asteroidit on kuvattu todellista suurempina. Kuva: D Minton/R Malhotra
Taiteilijan näkemys Marsin ja Jupiterin välisestä asteroidivyöhykkeestä. Asteroidit on kuvattu todellista suurempina. Kuva: D Minton/R Malhotra

Planeettojen nykyiset radat eivät selitä osaa Marsin ja Jupiterin välisen asteroidivyöhykkeen aukoista. Uuden tutkimuksen mukaan asteroidit pyyhki pois myllerrys aurinkokunnan alkuhämärissä.

Asteroidit eivät täytä tasaisesti Marsin ja Jupiterin välistä asteroidivyöhykettä. Niin sanotut Kirkwoodin aukot johtuvat Jupiterista ja Saturnuksesta, jotka siivoavat alueet painovoimallaan. Planeettojen nykyiset radat eivät kuitenkaan selitä kaikkia aukkoja, sillä osa niistä sijaitsee tällä hetkellä vakailla alueilla.

David Minton ja Renu Malhotra Arizonan yliopistosta selvittivät, mitä nämä selittämättömät aukot kertovat aurinkokunnan historiasta. Heidän simulaationsa mukaan ne syntyivät, kun Jupiter ja Saturnus vaelsivat nykyisille radoilleen aurinkokunnan lapsuudessa noin neljä miljardia vuotta sitten. Tällöin Jupiter olisi siirtynyt sisemmälle ja muut suuret planeetat ulommille radoille.

Planeettojen vaelluksen pois pyyhkäisemät murikat saattoivat aiheuttaa valtaisan meteoriittipommituksen, joka synnytti Kuun suuret kraatterit noin 3,9 miljardia vuotta sitten.

Tutkimuksen julkaisi Nature.