Ennen tuntematon mustekala?
Ennen tuntematon mustekala?

Ennen tuntemattomat lajit elävät kuumista lähteistä. 

Merenpohjasta Etelämantereen lähellä on paljastunut kuumien lähteiden lämmittämä alue, jossa elää kirjava joukko tieteelle ennen tuntemattomia eläinlajeja. Brittitutkijat löysivät sieltä muun muassa uudenlaisia äyriäislajeja, meritähtiä, siimajalkaisia ja merivuokkoja sekä mahdollisesti uuden mustekalan.

Tutkijaryhmä teki löytönsä tutkiessaan kauko-ohjatulla ajoneuvolla Eteläisen Jäämeren syvyyksiä East Scotia Ridgen alueella. Pohjalla sijaitsevat hydrotermiset purkausaukot, kuten niin sanotut mustat savuttajat, muodostavat omanlaisensa ympäristön, josta puuttuu auringonvalo mutta jossa on runsaasti erilaisia kemikaaleja.

"Hydrotermiset purkausaukot tarjoavat kodin eläimille, joita ei löydä mistään muualta maailmasta. Ne eivät saa energiaansa auringosta vaan hajottamalla kemikaaleja, kuten vetysulfideja", kertoo professori Alex Rogers Oxfordin yliopistosta.

"Eteläisen jäämeren purkausaukkojen ensimmäinen kartoitus paljasti 'kadonneen maailman', jossa kukoistaa kokonaisia tuntemattomien merieliöiden yhdyskuntia", Rogers kuvailee.

Tutkijoiden yllätykseksi he eivät löytäneet alueelta samoja eläimiä kuin mitä on löydetty kuumien lähteiden luota Tyynestämerestä, Atlantista ja Intian valtamerestä. Rogers arvelee, että Eteläinen jäämeri toimii vallina, joka estää lajiston leviämisen.

Tutkimuksen julkaisi Plos Biology.