Kohti planeetta Plutoa tammikuussa 2006 lähetettävä New Horizon Pluto -luotain saattaa myöhästyä, koska yhdysvaltalaisesta Los Alamosin ydintutkimuskeskuksesta on kadonnut kaksi tietolevykettä,

Kohti planeetta Plutoa tammikuussa 2006 lähetettävä New Horizon Pluto -luotain saattaa myöhästyä, koska yhdysvaltalaisesta Los Alamosin ydintutkimuskeskuksesta on kadonnut kaksi tietolevykettä, Space.com-verkkolehti kertoo. Plutoon ei ole vielä lähetetty ainuttakaan luotainta.

Kadonneet levykkeet eivät suoraan liittyne Pluto-lentoon, mutta kun katoaminen havaittiin heinäkuun puolessavälissä, Los Alamosin kaikki hankkeet keskeytettiin tutkimusten ajaksi. Tämä viivästyttää luotaimen sähköntuotantoon tarvittavan, Venäjältä ostetun plutonium-238:n käsittelyä.

New Horizon Pluto -luotaimen on määrä ohittaa Pluto lähietäisyydeltä vuonna 2015. Jos lähtö viivästyy esimerkiksi vuoteen 2007, lentomatka pitenee yli kahdella vuodella. Pluto on aurinkokunnan planeetoista uloin. Se on Auringosta noin 40 kertaa kauempana kuin Maa.