Kuva: Julius Schorzman, Wikimedia Commons
Kuva: Julius Schorzman, Wikimedia Commons

Kofeiini tukkii reseptoreja, joiden kautta stressi hyökyttää aivoja.

Alituinen stressi altistaa masennukselle ja muistihäiriöille. Toisaalta masennus ja itsemurhat ovat harvinaisempia niillä, jotka nauttivat runsaasti kofeiinia. Sitä saadaan yleisimmin kahvista. Uusi tutkimus on selvittänyt, miten kahvin suojaava vaikutus toimii.

Kun tutkimusryhmä altisti hiiriä stressille, ne alkoivat kärsiä ahdistuneisuudesta ja niiden muisti heikkeni. Synapsien eli hermoyhteyksien muovautuvuus väheni. Kofeiini kuitenkin ehkäisi näitä haitallisia muutoksia.

Stressi lisäsi hiirissä adenosiinireseptoreita, ja juuri näihin reseptoreihin kofeiini sitoutuu aivoissa. Reseptorien blokkaaminen lääkeillä tai geenitekniikalla vaikutti samaan tapaan kuin kofeiinin nauttiminen. Lääkitys ei ainoastaan ehkäissyt stressin seurauksia vaan myös paransi niitä ja palautti synapsien muovautuvuuden.

Stressi siis ilmeisesti huonontaa mielialaa ja muistia samojen reseptorien kautta, joita kahvin juonti tukkii.

Tutkimuksen julkaisi Pnas-tiedelehti.