Tutkijat ovat ensimmäistä kertaa todenneet mittaamalla, että hyvin litteitä tähtiä on olemassa.
Tähti, jonka muodot mitattiin, on Leijonan tähdistön kirkkain tähti, Regulus. Regulus (Alfa Leonis) on vain muutaman sadan miljoonan vuoden ikäinen. Muide...

Tutkijat ovat ensimmäistä kertaa todenneet mittaamalla, että hyvin litteitä tähtiä on olemassa.

Tähti, jonka muodot mitattiin, on Leijonan tähdistön kirkkain tähti, Regulus. Regulus (Alfa Leonis) on vain muutaman sadan miljoonan vuoden ikäinen. Muiden nuorten tähtien tapaan se pyörii vimmatusti akselinsa ympäri. Sen pyörimisvauhti on ekvaattorilla yli miljoona kilometriä tunnissa - Aurinko pyörii ekvaattorin kohdalla noin 7 000 kilometriä tunnissa. Itse asiassa Regulus pyörii niin lujaa, että keskipakoisvoimat hajottaisivat sen kokonaan, jos meno olisi kymmenen prosenttia hurjempaa.

Pyöriminen saa tähden litystymään navoiltaan. Aurinkokaan ei ole aivan pallon muotoinen, mutta Regulus on suorastaan kuin puikulaperuna: Hal McAlister kumppaneineen mittasi sen ympärysmitan olevan ekvaattorin kohdalta 30 prosenttia suuremman kuin napojen kohdalta. Kun Regulus ikääntyy sen pyörimistahti hidastuu muun muassa tähtituulen vaikutuksesta. Samalla sen muoto pyöristyy pyöristymistään.

McAlister, joka on työssä Georgian valtion yliopistossa, mittasi niin ikään Reguluksen pyörimisakselin suunnan ja pintakirkkauden. Tarkat mittaukset tehtiin uudella CHARA-kaukoputkijärjestelmällä (The Center for High Angular Resolution Astronomy), joka muodostuu kuudesta metrisestä kaukoputkesta. Asiasta kertoi EurekAlert –uutispalvelu.