Kuvapörssi.
Kuvapörssi.

Dementia iskee viipeellä kahta kieltä puhuviin.

Kahden kielen puhuminen päivittäin viivästyttää dementian puhkeamista jopa vuosia, osoittaa tuore kanadalaistutkimus.

Professori Ellen Bialystok torontolaisesta Yorkin yliopistosta tutki dementian merkkejä 184 ikäihmisestä, jotka olivat paikallisen muistiklinikan potilaina 2002-2005. Tutkituista 91 puhui vain yhtä kieltä, 93 oli kaksikielisiä.

Tulosten mukaan dementiaoireet alkoivat yhtä kieltä puhuvilla keskimäärin 71,4-vuotiaana, kaksikielisillä sen sijaan vasta 75,5-vuotiaana.

Ero pysyi, vaikka kulttuurierot, siirtolaisuus, ammatti, koulutus ja sukupuoli otettiin analyysissä huomioon.

Tutkijat uskovat, että kahden kielen käyttäminen vauhdittaa aivojen verenkiertoa ja vahvistaa hermoyhteyksiä, mikä ehkäisee dementian kehittymistä.

"Kaksikielisyys harjoituttaa aivoja jatkuvasti", Bialystok kiteyttää. Hän kuitenkin painottaa, että vaikka kaksikielisyys jarruttaa dementiaa, se ei estä sitä kokonaan.

Tutkimuksen uutisoi New Scientist.