Maailman vanhimmat identtiset kaksoset Paulus ja Pieter Langerock juhlistivat lasillisilla lähestyvää syntymäpäiväänsä heinäkuun alussa Ter Vennen hoitokodissa Belgiassa. He täyttivät 103 vuotta 8. heinäkuuta. Kuva: Reuters / FRANCOIS LENOIR
Maailman vanhimmat identtiset kaksoset Paulus ja Pieter Langerock juhlistivat lasillisilla lähestyvää syntymäpäiväänsä heinäkuun alussa Ter Vennen hoitokodissa Belgiassa. He täyttivät 103 vuotta 8. heinäkuuta. Kuva: Reuters / FRANCOIS LENOIR

Kaveruus tarjoaa suojaa, tutkijat uumoilevat.

Kaksoset ja varsinkin identtiset mieskaksoset elävät pitempään kuin muu väestö. Näin todistelee tutkimus, joka seurasi kolmea tuhatta tanskalaista kaksosparia.

Kaksostutkijat uskovat, että syynä on se että kaksoset tukevat toisiaan elämän eri vaiheissa. Kaksosella on läpi elämän paras kaveri.

Plos One -tiedelehdessä julkaistu tutkimus on ensimmäinen, joka tarkasteli nimenomaan kaksosten elinikää. Kaksosia on tutkittu yleensä siksi, että heidän avulla voi yrittää erottaa, mikä on ympäristön ja mikä geenien osuus ihmisen elinkaaressa.

”Identtiset kaksoset säilyvät paremmin hengissä kaikissa ikäluokissa kuin ei-identtiset erimunaiset kaksoset. Erimunaisetkin selviävät hieman pitempään kuin muu väestö”, sanoo tutkimuksen kirjoittaja David Sharrow Science Daily -verkkosivuston uutisessa. Tutkimuksen julkaisi Washingtonin yliopisto.

Kaksostiedot koottiin Tanskan kaksosrekisteristä, joka on vanhimpia maailmassa. Tutkijoiden aineistona oli 2 932 kaksosparia, jotka olivat samaa sukupuolta ja selvisivät elossa yli 10-vuotiaiksi. He olivat syntyneet Tanskassa vuosina 1870–1900. Niinpä tutkijoilla oli koottua tietoa kaksosten koko eliniästä.

Sitten tutkijat vertasivat kaksosia Tanskan koko väestöön. Miehillä kaksosuudesta oli eniten hyötyä noin 45 vuoden iässä. Ero muun väestön elossa pysymiseen oli noin kuusi prosenttiyksikköä.

Eli jos 100 miehen väestössä 84 miestä oli vielä elossa 45-vuotiaana, oli kaksosista elossa enemmän, 90 miestä. Naisilla samantyyppinen ero tuli esiin 60 ikävuoden jälkeen.

Kirjoittajat uskovat, että kaksoset tarjoavat suojaa tosilleen, kuten myös avioliitto monen tutkimusten mukaan tarjoaa. Avioliiton suojassa ei vain ole aina selvää, tekeekö avioliitto terveemmäksi vai menevätkö terveet ihmiset helpommin naimisiin.

Kaksosia tutkittaessa tätä tutkimusongelmaa ei ole, sillä ihminen ei voi valita sitä, että on kaksonen.

Sosiaalinen verkosto voi lisätä terveyttä monin tavoin, tilastotieteilijä Sharrow sanoo. Ystävät saattavat kannustaa luopumaan huonoista elintavoista. Kaksosen lähellä on myös aina olkapää, johon voi nojata surun hetkellä. Myös hoitaja on lähellä.

”Miehet voivat altistua enemmän riskeille, mutta kaksoset voivat tässä tukea ja suojata toisiaan”, Sharrow sanoo. Identtiset kaksoset voivat myös ennustaa toistensa käyttäytymistä paremmin kuin muut ihmiset.

”Useimmilla ihmisillä ei ole kaksosta, mutta yhteiskunnassa voi muuten yrittää lujittaa sosiaalisia siteitä. Se lupailee terveyttä ja pitkää ikää”, Sharrow sanoo.

Kaksostutkijat haluavat nyt perehtyä muihin isoihin kaksosaineistoihin, jotta he voisivat varmentaa tulokset.

Euroopan avaruusjärjestön havainnekuvassä on asteroidi Didysos ja sitä kiertävä kappale, johon tutkijat törmäyttäisivät luotaimen.

Yhdysvaltain avaruusjärjestö Nasan ja Euroopan Esan tutkijat haluavat selvittää, miten asteroideja voitaisiin torjua, mutta Euroopan puolelta rahoitus on jäissä.

Kuulussa Armageddon-katastrofielokuvassa 1990-luvulta Bruce Willisin johtama tiimi lähetetään avaruuteen räjäyttämään Maata kohti syöksyvä asteroidi palasiksi.

Yhdysvaltojen ja Euroopan avaruusjärjestöjen Nasan ja Esan tutkijat suunnittelevat vähän samaa, mutta paljon pienemmässä mitassa ja ilman ydinpommeja.

Niin sanottu Aida-hanke on ollut vireillä jonkin aikaa. Nimi tulee sanoista Asteroid Impact and Deflection Assessment.

Sen tarkoitus on laukaista luotain Didymos-asteroidille, jota kiertää myös pieni kuu. Didymoksen läpimitta on 800 metriä ja sitä kiertävän kappaleen läpimitta on 150 metriä.

Tutkijat haluavat törmäyttää luotaimen tähän pienempään kappaleeseen. Ajatuksena on tutkia, miten asteroidien ratoja pystytään muuttamaan törmäyksellä.

Aida koostuisi kahdesta luotaimesta: eurooppalaisten Aim laukaistaisiin ensin ja se asettuisi kiertämään Didymosta.

Aim tekisi tärkeitä mittauksia ja sen jälkeen laukaistaisiin amerikkalaisten Dart, joka törmäisi Didymoksen kuuhun ja suistaisi sen radaltaan.

Didymos sopii kohteeksi, koska se on lähellä ja törmäyskoe ei saisi sen kuuta syöksymään Maata kohti. Didymoksen kuu on myös samaa kokoluokkaa kuin maapalloa todennäköisimmin uhkaavat asteroidit. Asiasta kertoo Nasan verkkosivu.

Uhkaavia asteroideja ei tällä hetkellä tunneta. Asteroidivyöhykkeellä on kuitenkin tuhansia ja tuhansia kappaleita, jotka voisivat mahdollisesti joskus ajautua törmäämään maapalloon.

Kiviä putoilee silloin tällöin. Kuuluisa Siperian Tunguskan räjähdys vuonna 1908 aiheutui todennäköisesti pienehkön asteroidin törmäyksestä. Vuonna 2013 Tšeljabinskin yllä räjähti meteori, joka aiheutti 1 600 ihmisen loukkaantumisen.

Tutkijat uskovat, että asteroidien törmäykseltä voidaan suojautua. Siksi Aida-hankkeen eteneminen olisi tärkeää.

”Emme ole voimattomia asteroidien edessä. Mutta meidän täytyy harjoitella niiden torjumista tosielämässä siltä varalta, että joskus joudumme oikeasti suistamaan asteroidin radaltaan”, sanoo yhdysvaltalaista osaa hankkeesta johtava Andrew Cheng tiedotteessa.

Viime joulukuussa Euroopan avaruusjärjestö Esan jäsenmaat peruivat rahoituksen toiselta hankkeeseen tarvittavalta luotaimelta

Rahat ohjattiin Marsista elämää etsivään ExoMars-hankkeeseen.

Nyt tutkijat yrittävät lobata asteroidihanketta taas henkiin.

Latviassa pidetyssä tapaamisessa tutkijat esittivät halvemman vaihtoehdon Aimin toteuttamiseksi.

Uudessa versiossa luotaimesta olisi riisuttu Didymoksen kuuhun suunniteltu laskeutuja ja poistettu tutkajärjestelmä, joka luotaisi kuun rakennetta. Hintalappu olisi nyt 210 miljoonaa.

Nasan Dart-hanke eli varsinainen törmääjä etenee eurooppalaisista huolimatta, mutta Dart ei pysty tekemään kaikkia niitä tärkeitä mittauksia, joihin Aimia tarvittaisiin.

Aimin pitäisi mitata tarkasti kappaleen massa, jotta törmäyksen vaikutukset voitaisiin myös mitata.

”Emme ole koskaan kokeilleet asteroidin työntämistä radaltaan eikä sitä voi testata laboratoriossa mitenkään. Meidän täytyy selvittää, pitävätkö simulaatiomme ja mallimme paikkansa”, kertoo Esan johtaja Jan Woerner.

Nasa rakentaa Dart-luotaintaan edelleen alkuperäisessä aikataulussa. Sen olisi tarkoitus törmätä asteroidiin vuonna 2022.

Tutkijat sanovat, että parasta olisi ollut saada Aim tekemään mittauksia samaan aikaan Dartin kanssa. Aim pystyy heidän mukaansa hoitamaan tehtävänsä myös törmäyksen jälkeen, jos hanke ylipäätään saa rahoitusta.

Koirat, joilla oli tietty muoto oksitosiiniin liittyvästä geenistä, kääntyvät herkemmin omistajansa puoleen. Sama geenivariantti löytyi myös susilta.

Aivoissa erittyvä kiintymyshormoni oksitosiini on tärkeä osa ihmisten välistä sosiaalista kanssakäymistä. Hellyydenosoitukset kuten halaaminen ja suutelu saavat oksitosiinia erittymään, ja sitä vapautuu erityisesti seksin aikana.

Oksitosiini säätelee myös ihmisen ja lemmikkien välistä elämää. Lemmikin silittely vapauttaa oksitosiinia, ja samalla tavoin koirankin aivot raksuttavat.

Ruotsalaisessa Linköpingin yliopistossa tutkittiin oksitosiinin vaikutusta kultaisiin noutajiin. Koirat, joilla oli tietty geenimuunnos oksitosiinireseptoriin liittyvällä alueella perimässä, kääntyivät herkemmin omistajansa puoleen pyytääkseen apua.

Tutkimuksessa pantiin 60 kultaista noutajaa ratkaisemaan yksinkertainen pulma. Niiden piti avata kansi saadakseen herkkupalan.

Ensimmäisen kierroksen jälkeen kansi suljettiin niin, ettei koira voinut saada sitä auki. Tarkoitus oli katsoa, miten herkästi koira hakee omistajaltaan apua.

Kolme varttia ennen koetta koirien kuonoon suihkutettiin joko oksitosiinia tai suolavesiliuosta. Sitten tutkijat ottivat aikaa, kuinka kauan koira jaksaa itsekseen painia kannen kanssa.

Oksitosiinisuihke todella vaikutti, mutta vain osaan koirista. Sellaiset koirat, joilla oli tietty oksitosiinireseptoriin liittyvä geenivariantti, tulivat helpommin pyytämään apua omistajaltaan.

Samoja koiria testattiin myös suolavesiliuoksella, mikä odotetusti ei vaikuttanut avuntarpeen lisääntymiseen.

Kaikista koirista otettiin dna-näytteet. Tutkijat paikansivat erityyppisiä muunnoksia oksitosiinigeenien lähistöllä niiden kromosomistossa. Niin sanotun AA-genotyypin koirat reagoivat oksitosiiniin, kun taas GG-genotyypin koirat eivät.

Samaa vaihtelua havaittiin myös susilla. Tutkijat analysoivat 21 suden dna:ta niiden verinäytteistä.

Toisin sanoen oksitosiinireseptoriin liittyvät muunnokset olivat susilla jo ennen niiden kesyttämistä koiriksi. Se voi selittää, miksi tietyt sudet muinoin tulivat paremmin ihmisten kanssa toimeen.

”Tulokset antavat olettaa, että ihmiset aikoinaan valitsivat kesytettäviksi yhteistyökykyisiä susia ja jalostivat niistä seuraavia sukupolvia”, sanoo tiedotteessa Mia Persson, yksi tutkijoista.

Tutkimuksen julkaisi Hormones and Behaviour.