Seeprakala.
Seeprakala.

Seeprakalan hätäsignaali on makea.

Kun yksi seeprakala haavoittuu, parvi pakenee. Singaporelaistutkijat saivat nyt selville, mistä tämä kalojen varoitussignaali oikein koostuu.

Kävi ilmi, että kun kalan iho vaurioituu, siitä irtoaa disakkarideista koostuvaa yhdistettä, kondroitiinia. Sen pilkkoutuminen kertoo lajitovereille, että vaara on läsnä.

Tunnistus tapahtuu hajukäämin soluissa, jotka ovat erikoistuneet sokeriseen hätämerkkiin. "Tältä alueelta on erityisyhteys aivoihin, joten pelkoreaktio välittynee sen kautta", tutkimusta johtanut Surey Jesuthasan Singaporen kansallisesta yliopistosta sanoo.

Kyseinen kemiallinen aistimus on uusi kaloilta tunnistettu. Tutkijat testaavat nyt, onko kondroitiinia monta eri "hajua" - jotkin kalalajit kun reagoivat voimakkaammin läheisten sukulaislajiensa antamaan kemialliseen varoitussignaaliin kuin kaukaisten.

"Tulos kielii, kuinka hyödyllinen seeprakala on, kun tutkitaan pelon kemiaa", Jesuthasan kiittää.

Tutkimuksen julkaisi Current Biology.