Yhdysvaltalaistutkijat ovat löytäneet geenikytkimen, joka pitää karvat ja hiukset pysyvällä kasvu-uralla.

Yhdysvaltalaistutkijat ovat löytäneet geenikytkimen, joka pitää karvat ja hiukset pysyvällä kasvu-uralla.

Sekä karvat että hiukset noudattavat selvää sykliä: ne kasvavat, lepäävät ja irtoavat. Uudet hiukset versovat hiustupesta eli follikkelista, jonka rakentamiseen tarvitaan kantasoluja, erityisesti ihon esipintasoluja. Johns Hopkins -yliopistossa työskentelevä Catherine Thompson kollegoineen on löytänyt hiiristä geenikytkimen, joka säätelee esipintasolujen kasvupyrähdystä. Virhe tässä Hairless–nimisessä geenissä karistaa jyrsijöiltä kaikki karvat, eikä uusia nouse tilalle.

Kun esipintasoluissa ilmenevä geenivirhe korjattiin, karvankasvu jatkui, vaikka vanhat varisivatkin pois. Tarkemmassa syynissä paljastui, että toimiva Hairless–geeni vaikuttaa ns. WNT-geeneihin, jotka ovat ehkä tärkein hiusten kasvua rytmittävä viestimolekyyliperhe. Terve Hairness-geeni ilmeisesti pitää yllä WNT-geenien viestintää.

Kaljulääkettä halajavia Thompson kehottaa pistämään jäitä hattuun. Miestyypin kaljuuntumiseen vaikuttavat useat viestimolekyylit ja erityisesti testosteroni. Tutkimuksesta raportoitiin PNAS –lehdessä.