Villi kalkkuna. Kuva: 
<A HREF=http://en.wikipedia.org/wiki/File:Meleagris_gallopavo_Wild_Turkey.jpg>Wikimedia Commons</A>
Villi kalkkuna. Kuva: Wikimedia Commons

Dna-analyysi ja fossilisoituneet ulosteet osoittivat, että pohjoisamerikkalaiset kesyttivät kalkkunan jo yli 2000 vuotta sitten.

Kanadalaiset ja yhdysvaltalaiset tutkijat keräsivät lounaisesta Yhdysvalloista 38 arkeologiselta kaivauspaikalta 149 kalkkunan luuta ja 29 fossilisoitunutta ulostejäämää. Löydökset olivat ajalta 200 eaa. - 1800 jaa.

Mitokondrion dna:n analyysi osoitti, että pohjoisamerikkalaiset kesyttivät kalkkunan jo yli 2000 vuotta sitten. Tutkimus julkaistiin Pnasissa.

Näyttäisi siltä, että kalkkuna on kesytetty ennen Amerikan löytymistä kahteen kertaan, sekä nykyisessä lounaisessa Yhdysvalloissa, että Keski-Amerikassa.

Aiemmin on ajateltu, että kesytetty kalkkunarotu olisi kulkeutunut nykyisen Meksikon alueelta pohjoiseen kuten maissin ja pavun viljely.

Vain meksikolainen alalaji on säilynyt nykypäiviin. Se tuotiin Eurooppaan 1500-luvulla.