Kantasoluista kasvatettua mahalaukun solukkoa. Kuva: Kyle McCracken.
Kantasoluista kasvatettua mahalaukun solukkoa. Kuva: Kyle McCracken.

Ne auttavat selvittämään mahasyövän ja vatsahaavan syntyä.

Tutkijat ovat onnistuneet kasvattamaan ihmisen kantasoluista pieniä mahalaukkuja, joiden ansiosta mahalaukun sairauksia voidaan tutkia aiempaa täsmällisemmin. Tutkimuksen julkaisi Nature.

Erilaisia kudoksia on kasvatettu kantasoluista ennenkin, mutta nyt professori James Wells kollegoineen onnistui tuottamaan mahalaukusta kolmiulotteisia jäljennöksiä, jotka koostuvat useasta erilaisesta mahassa esiintyvästä solutyypistä. Näin tekomahat tarjoavat ainekset todenmukaisempiin koeasetelmiin kuin esimerkiksi eläinkokeet, sillä ihmisen mahalaukun rakenne ja toiminta poikkeaa eri eläinten vastaavista.

Minivatsalaukut vaikuttavat lupaavilta ainakin eri mahasairauksia aiheuttavan helikobakteerin tutkimuksessa, sillä tutkimusryhmän mukaan se aiheuttaa niiden solukoissa samankaltaisia muutoksia kuin oikeassakin mahalaukussa. Helikobakteeri löytyy usein muun muassa vatsahaavan ja mahasyövän taustalta, joten tekomahat voivat auttaa tutkimaan näiden sairauksien syntyä ja niihin tepsiviä lääkkeitä.