Kuva: Chad A. Cowan, HHMI.
Kuva: Chad A. Cowan, HHMI.

Harvardin yliopistossa on kehitetty uusi menetelmä ihmisalkion kantasolujen tuottamiseen. Solulinjojen siemeneksi ei ehkä jatkossa tarvita enää ihmisalkiota.

Harvardin yliopistossa on kehitetty uusi menetelmä ihmisalkion kantasolujen tuottamiseen. Solulinjojen siemeneksi ei ehkä jatkossa tarvita enää ihmisalkiota.

Douglas A. Meltonin kehittämässä menetelmässä aikuisen somaattisia soluja sulautetaan alkion kantasolujen kanssa. Solujen fuusio käynnistetään apuaineen avulla. Yhdistelmäsoluissa tapahtuu geneettinen uudelleenohjelmointi, jonka seurauksena ne muistuttavat monilta ominaisuuksiltaan ihmisen varaosiksi kelpaavia kaikkikykyisiä alkion kantasoluja. Seuraavaksi Melton pyrkii selvittämään, josko aikuisten solujen uudelleenohjelmointi kantasoluiksi onnistuisi jopa täysin ilman alkiosta saatavia kantasoluja. Edistysaskel helpottaisi kantasolututkimukseen kohdistuvaa eettistä painetta. Esimerkiksi George W. Bushin hallinto vastustaa ihmisalkioiden käyttöä tutkimuksessa.

Meltonin menetelmä saattaa vakiintuessaan ainakin osittain korvata tumansiirtosiirtotekniikan (Somatic Cell Nuclear Transfer), jolla kantasolulinjat nykyisin tuotetaan. Siinä aikuisen solun tuma viedään munasoluun, jonka oma tuma on poistettu. Näin muodostuneessa solussa käynnistyy normaali alkionkehitys. Kantasolut napataan 2-3 vuorokauden ikäisten alkioiden sisäsolumassasta.

Tutkimuksesta kertoo tiedelehti Science.

Kantasolujen käytön etiikasta voit lukea täältä.