Vasemmalla aasiannorsun selkäkarvaa, oikealla haituvia afrikannorsun päästä.
Vasemmalla aasiannorsun selkäkarvaa, oikealla haituvia afrikannorsun päästä.

Tuuhea karvapeite pitää lämpimänä, harva viilentää. 

Karvoituksen uskotaan yleisesti kehittyneen evoluutiossa suojaamaan kylmyydeltä. Tuore amerikkalaistutkimus kuitenkin osoittaa, että karvat voivat myös viilentää ja näin ne juuri toimivat norsuilla.

Tekniikassa harvaan sijoitettua karvoitusta on käytetty häivyttämään kuumuutta, mutta vastaavanlaisen karvoituksen biologinen merkitys eläimillä on jäänyt vähemmälle huomiolle. Sitä selvitti Princetonin yliopiston tutkija Conor Myhrvold työtovereineen tutkimalla afrikan- ja aasiannorsun karvojen osuutta eläinten lämmönsäätelyssä.

Karvat todellakin parantavat norsujen kykyä vilvoittaa itseään kuumina tai vähätuulisina päivinä. Tutkijat päättelevät, että tiheä turkki toimii eristeenä, mutta kun karvoitus käy harvemmaksi, se tietyssä kohtaa alkaa luovuttaa lämpöä pidättämisen sijasta.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Kuumilla alueilla elävinä suurikokoisina eläiminä norsut tarvitsevat viilennystä, jotta ne voivat säilyttää tasaisen ruumiinlämmön.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Tutkimuksen julkaisi PlosOne.

Sisältö jatkuu mainoksen alla