Kuva: Corbis RF.
Kuva: Corbis RF.

Tutkijat ovat ensimmäistä kertaa ajoittaneet elektronin siirtymisen atomista toiseen.

Tutkijat ovat ensimmäistä kertaa ajoittaneet elektronin siirtymisen atomista toiseen. “Nyt katsotaan kemian peruselementtejä reaaliajassa”, kommentoi lontoolaistutkija Peter Knight koetulosta Naturen verkkouutisessa.

Elektronin liikkeen seuraaminen ei ole helppoa, sillä elektroni ei ole yksittäinen kappale. Se on tietyssä paikassakin vain tietyllä todennäköisyydellä. Hampurin yliopiston tutkija Wilfried Wurth kumppaneineen käytti lyhyitä röntgenpulsseja elektronin liikkeen seuraamiseen. Ryhmä havaitsi, että elektroni siirtyy rikkiatomista ruteniumatomiin 320 attosekunnissa.

Koska elektronien liike on kemiallisten reaktioiden perusta, tutkijat toivovat ajoitusmenetelmän auttavan esimerkiksi kemiallisten katalysaattorien ja ns. spintroniikan kehittämisessä. Spintroniikka perustuu puolijohteisiin, joissa käytetään elektronin spinin arvoa.