Tekijäksi paljastuivat termiitit.

Lounais-Afrikassa aavikkoa pilkuttavat heinän reunustamat kehät, joiden keskellä maa on paljas. Toistuvat maastokuviot voivat säilyä vuosikymmeniä, mutta niiden muodostuminen on ollut mysteeri. Nyt Norbert Juergens on tutkimuksessaan löytänyt selityksen arvoituksellisille "keijukaiskehille".

Juergens kartoitti Angolasta Etelä-Afrikkaan yltävän 2000 kilometriä pitkän aavikkokaistaleen. Missä esiintyi keijukaiskehiä, siellä oli aina myös Psammotermes-termiittejä. Termiitit syövät ruohon juuria. Kun termiitit ovat syöneen kehämäisen alueen paljaaksi, ruohikko ei enää ime ja haihduta sadevettä vaan kehään satava vesi jää varastoon hiekkaan. Tämä kosteus auttaa termiittejä säilymään hengissä. Toisaalta se saa kukoistamaan kasvillisuuden, joka pystyy hyödyntämään vesivarastoa paljaaksi syödyn alueen reunamilla.Tällä tavalla termiitit voivat myös vähitellen muuttaa aavikon heinikoksi.

Tutkimuksen julkaisi Science.

Sisältö jatkuu mainoksen jälkeen
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla