Synteettinen genetiikka tekee tuloaan.

Kansainvälinen tutkijaryhmä on kehittänyt kuusi synteettistä polymeeria, jotka pystyvät varastoimaan ja kopioimaan tietoa samalla tavalla kuin DNA.

Laboratorio-oloissa nämä keinotekoiset xenonukleiinihapot eli XNA:t myös muuttuivat tavalla, joka muistuttaa luonnollista evoluutiota. XNA:ssa DNA:n luonnollinen sokerikomponentti deoksiriboosi on korvattu jollakin kuudesta eri vaihtoehdosta.

Luonnossa geneettisen tiedon tallentaminen ja prosessointi tapahtuu DNA:ssa ja RNA:ssa, jotka ovat biopolymeerejä, luonnossa esiintyviä ketjumaisia molekyylejä. Ne eivät kuitenkaan siis ole ainoita, jotka tekevät evoluution ja perinnöllisyyden mahdolliseksi.

Synteettistä XNA:ta on hankala valmistaa, mutta sillä saattaa olla sovellutuksia materiaalitieteessä, molekyylipohjaisessa diagnostiikassa ja lääketieteessä, koska luonnollista DNA:ta ja RNA:ta hajottavat entsyymit eivät siihen pysty.

Tutkimuksen julkaisi Science.