Nobelin kemianpalkinnon saavat tänä vuonna yhdysvaltalaiset Peter Agre, 54, ja Roderick MacKinnon, 47, Nobelin säätiö kertoi keskiviikkona puoliltapäivin. Kymmenen miljoonan Ruotsin kruunun eli noin 1...

Nobelin kemianpalkinnon saavat tänä vuonna yhdysvaltalaiset Peter Agre, 54, ja Roderick MacKinnon, 47, Nobelin säätiö kertoi keskiviikkona puoliltapäivin. Kymmenen miljoonan Ruotsin kruunun eli noin 1,1 miljoonan euron summa jaetaan heidän kesken tasan.

Kumpikin ylsi nyt palkittavaan saavutukseensa 1980-luvun lopulla. Silloin Agre selvitti, miten vesimolekyylit siirtyvät solukalvon läpi. Tätä tietoa tarvitaan muun muassa tutkittaessa munuaisten tai hermosolujen toimintaa.

MacKinnon puolestaan selvitti, miten kaliumin ionit siirtyvät solukalvon läpi. Ionit kuljettavat mukanaan sähkövarausta, joten tällainen ionikanava välittää sähkösignaalin solusta toiseen. MacKinnonin löytämä ionikanavan rakenne myös paljasti, miksi kanava voi avautua ja sulkeutua satoja kertoja sekunnissa.