Xiao Cheng Zeng.
Kuva: Nebraska-Lincolnin yliopisto
Xiao Cheng Zeng. Kuva: Nebraska-Lincolnin yliopisto

Kulta-atomeista muodostuvat ontot häkit ovat kooltaan vain muutaman miljoonasosan ihmisen hiuksen läpimitasta.

Yhdysvaltalaiset kemistit yllättyivät täydellisesti, kun he näkivät kulta-atomien muodostaman häkkimäisen rakenteen. Jonakin päivänä näitä pikkuriikkisiä, onttoja häkkejä saatetaan käyttää esimerkiksi lääkeatomien kuljetukseen.

”Olen erittäin innostunut löydöstä. Nämä ovat ensimmäiset koskaan havaitut ontot metallihäkit”, iloitsee Nebraska-Lincolnin yliopiston kemian professori Xiao Cheng Zeng laitoksensa tiedotteessa.

Häkit ovat kooltaan nanometrien (metrin miljardisosan) luokkaa, eivätkä ne näy parhaillakaan mikroskoopeilla. Zeng työtovereineen tutki niitä pommittamalla kultaa lasersäteellä ja analysoimalla tuloksia supertietokoneella. Lääkeaineiden kuljetuksen lisäksi pikkuhäkit voisivat sopia nanokoneiden rakentajien työkaluksi.