Kuva: Fao.
Kuva: Fao.

Immuunihäiriölääkitys voisi auttaa H5N1-viruksen uhreja.

H5N1-virus tappaa joka toisen sairastuttamansa ihmisen. Taudin tuhoisuus saattaa johtua siitä, että virus saa ruumiin puolustusjärjestelmän villiintymään tuhoisalla tavalla.

Jan-Inge Henter Tukholman Karoliinisesta sairaalasta ja hänen Hongkongissa työskentelevät kollegansa esittävät Lancet-lehden verkkosivulla, että potilaita voisi auttaa samanlainen lääkitys, jolla hoidetaan
immuunihäiriötä nimeltä hemofagosyyttinen lymfohistiosytoosi (HLH). Siinä ruumis tuottaa liikaa taudinaiheuttajia vastaan taistelevia valkosoluja. Ne kertyvät terveisiin kudoksiin ja vahingoittavat elimiä. Henterin mukaan lintuinfluenssan oireet ja kuolleissa potilaissa todetut tuhot muistuttavat kovasti HLH:n seurauksia.

HLH-immuunihäiriötä hoidetaan muun muassa etoposidi-nimisellä kemoterapialääkkeellä. Tutkijat huomauttavat, että heidän esityksensä on vasta teoria-asteella. Etoposidia ei ole vielä testattu H5N1-potilailla.