Kuva: Corbis RF.
Kuva: Corbis RF.

Krooninen kipu jäytää jälkensä hermostoon, osoittivat suomalaistutkijat.

Krooninen kipu näyttää muuttavan toiminnallisesti aivoalueita, jotka kytkeytyvät autonomisen hermoston toimintaan, havaitsi Aalto-yliopiston tutkijaryhmä.

Akuutti kipu suojaa vaurioilta, mutta pitkittyessään kipu haittaa niin mielen kuin kehon toimintaa.

Vaikka joka viides länsimaalainen kärsii kroonisesta kivusta, sen mekanismi tunnetaan huonosti.

Sanna Malinen Aalto-yliopiston aivotutkimusyksiköstä kollegoineen kuvansi kymmenen kroonisesta kivusta kärsivän koehenkilön aivoja toiminnallisen magneettikuvauksen avulla. Verrokkeina oli kymmenen tervettä koehenkilöä.

Analyysi osoitti, että kipupotilaiden aivosaarekkeen ja aivokuoren ACC-alueen toiminta oli muuttunut. Terveillä nämä aivoalueet olivat myös tiivissä yhteydessä toisiinsa, kun taas kivusta kärsivillä niiden väliset hermoyhteydet olivat rajoittuneet.

Tutkimuksen julkaisi Pnas.