Perintötekijät vaikuttavat merkittävästi tupakoitsijan syöpäriskiin. Jopa 90 prosenttia keuhkosyöpätapauksista johtuu tupakasta, mutta vain 10-15 prosenttia sauhuttelijoista sairastuu.

Perintötekijät vaikuttavat merkittävästi tupakoitsijan syöpäriskiin. Jopa 90 prosenttia keuhkosyöpätapauksista johtuu tupakasta, mutta vain 10-15 prosenttia sauhuttelijoista sairastuu.

Filosofian maisterin Anu Vohon Helsingin yliopistossa tarkastettavan väitöstutkimuksen mukaan tupakoijat, joilla on tiettyjä geenimuotoja, saavat keuhko- sekä suu- ja nielualueen syövän muita herkemmin. Alttiusgeenejä tunnetaan useita. Esimerkiksi EPHX1-geenin tietty versio lisää huomattavasti kantajan riskiä sairastua. Keuhkosyöpä on vieläkin varmempi, mikäli tupakoitsijalta puuttuu myös GSTM1-geeni kokonaan ja hän polttaa ahkerasti.

Geenit vaikuttavat erityisesti elimistön kykyyn muokata vieraita aineita. Käytännössä sairastumisriski on pienin niillä, joiden elimistö hajottaa tehokkaimmin tupakansavun haitta-aineita.