Pluto on niin pieni ja niin kaukainen planeetta, että vain harvoin se osuu tarkalleen jonkin taustalla olevan tähden eteen. Silloin tähden valo tulee meille Pluton ilmakehän läpi. Valon muutoksista voidaan päätellä yhtä ja toista ilmakehän ominaisuuksi...

Pluto on niin pieni ja niin kaukainen planeetta, että vain harvoin se osuu tarkalleen jonkin taustalla olevan tähden eteen. Silloin tähden valo tulee meille Pluton ilmakehän läpi. Valon muutoksista voidaan päätellä yhtä ja toista ilmakehän ominaisuuksista.

Tällainen onnekas tähdenpeitto sattui 19. heinäkuuta, Space.com-verkkosivut kertovat. Havaintojen tutkimiseen meni kuukauden verran. Tulokset osoittavat, että Pluton ilmakehä on nyt kirkas toisin kuin edellisen tähdenpeiton aikaan 1988, jolloin ilmakehän alaosassa oli selvästi utua. Pluton ilmakehässä on typpeä, metaania ja häkää. Tutkijoiden riemuksi Pluto peittää erään tähden jälleen tänään, 20. elokuuta.

Havaintojen teko ei ollut helppoa, koska tähdenpeiton tarkkaa aluetta oli vaikea laskea etukäteen, Avaruus-verkkojulkaisu kertoo. Väärässä havaintopaikassa tähti ei jäisikään kokonaan Pluton peittoon. Siksi tähtitieteilijät Marc Buie ja Oscar Saa käyttivät kannettavaa 35 cm:n kaukoputkea, jonka he viimein pystyttivät Chilen pohjoisosaan Cerro Tololoon.