Maapallo permikauden joukkotuhon aikaan.
Maapallo permikauden joukkotuhon aikaan.

Myrkyllinen lentotuhka tappoi mereneläviä 250 miljoonaa vuotta sitten.

Siperiasta pöllynnyt kivihiilituhka myrkytti vedet ja laukaisi permikauden joukkotuhon, jossa kuoli peräti 96 prosenttia merieläimistä.

Näin päättelivät löydöstensä perusteella geokemisti Stephen Grasby kollegoineen Kanadan geologian tutkimusohjelmasta. Grasbyn tiimi paikansi Kanadan arktikselta permikautisia sedimenttejä, jotka sisälsivät runsaasti hiilihiukkasia. Ne muistuttavat likeisesti kivihiilen poltossa syntyvää lentotuhkaa.

Tutkijat uskovat, että myrkkytuhka on peräisin Siperiasta, joka oli permikaudella vulkaanisesti aktiivinen alue. On esitetty, että magma sytytti tuolloin paikallisia kivihiiliesiintymiä palamaan.

Grasbyn mukaan näistä "hiiliräjähdyksistä" saattoi pelmahtaa valtaisia määriä myrkyllistä lentotuhkaa ilmakehään, missä se levisi muutamissa päivissä eri puolille maailmaa.

Tutkimuksen julkaisi Nature Geoscience