Kuva: Guido Westhoff.
Kuva: Guido Westhoff.

Kobrat tykittävät myrkkyä uhrinsa silmään lähes sadan prosentin varmuudella.

Kobrilla on erityinen kyky sylkeä myrkkyä vihollistensa silmiin: vielä 60 sentin päästä se osuu maaliinsa lähes poikkeuksetta.

"Tarkkaan ottaen kobra ei sylje, vaan puristaa myrkyn ulos rauhasesta lihaksillaan", huomauttaa Bruce Young Massachusettsin yliopistosta. "Paine voi purskauttaa myrkyn lähes kahden metrin päähän."

Pituudesta ei kuitenkaan saa pisteitä, vaan myrkyn pitää osua uhria nimenomaan silmään, missä se aiheuttaa ankaraa kipua ja saattaa jopa sokeuttaa.

Tästä syystä käärme ei tähtääkään yhteen pisteeseen, vaan maalaa myrkkysuihkulla monimutkaisia kuvioita kohteen pintaan.

"Samalla kun myrkky sinkoutuu eteenpäin, käärmeen pää oskilloi nopeasti sivulta toiselle, jotta myrkkyä varmasti osuu jonkin verran myös silmiin," Young ryhmineen tiivistää havaintonsa Physiological and Biochemical Zoology –julkaisussa.

Kobran osumatarkkuuden salaisuus paljastui supernopean kameran sekä lihasten sähköistä aktiviteettia rekisteröivän elekromyografian (EMG) avulla.