Omistajan olo vaikuttaa koiraan enemmän kuin koiran olo omistajaan. Kuva: Vesa-Matti Väärä
Omistajan olo vaikuttaa koiraan enemmän kuin koiran olo omistajaan. Kuva: Vesa-Matti Väärä

Omistajan luonteella on enemmän vaikutusta koiran stressiin kuin sen omalla luonteella.

Sanotaan, että koirat ja niiden omistajat alkavat muistuttaa toisiaan. Asiassa on perää, vahvistaa tuore tutkimus.

Omistajan ahdistus vaikuttaa myös koiraan, itävaltalaiset tutkijat osoittivat. Toisaalta hyväntuulinen ja luottavainen lemmikki voi tehdä isäntänsä tai emäntänsä rennommaksi.

Yli 130 koiraa ja omistajaa kävi läpi koesarjan, jossa havainnoitiin parivaljakon fysiologisia reaktioita pelottavan, mustapukeisen ihmisen kohtaamiseen ja haastavaan tehtävään.

Molemmilta mitattiin sydämen sykettä, stressihormoni kortisolin määrä ja niiden vaihteluita. Suuri vaihteluväli kertoo tehokkaasta sopeutumisesta haasteisiin ja palautumisesta stressaavan tilanteen jälkeen.

Sekä koiran että ihmisen luonteesta arvioitiin kyselyiden avulla viittä persoonallisuuspiirrettä. Ne olivat neuroottisuus, ulospäinsuuntautuneisuus, avoimuus kokemuksille, sovinnollisuus ja tunnollisuus.

Tulos oli, että koirat ja niiden omistajat vaikuttivat toistensa stressinsietoon. Ihminen oli kuitenkin parivaljakon vaikutusvaltaisempi osapuoli.

Koiran luonne, sellaisena kuin omistaja sen kyselyssä kuvasi, ei näyttänyt suoraan vaikuttavan koiran stressiin. Sen sijaan omistajan luonteella oli vaikutusta sekä omaan että koiran stressihormonin vaihteluun, tutkijat raportoivat Plos Onessa.

Omistajan sovinnollinen luonne ennusti hyvää molemmille. Neuroottisten ja ahdistuneiden omistajien koirat selvisivät stressitilanteista heikommin kuin muut.

”Tuloksemme sopivat yhteen arkikokemuksen kanssa. Omistaja ja koira ovat kiinteä pari ja vaikuttavat toistensa stressinhallintaan”, sanoi Iris Schoberl Wienin yliopistosta BBC:n tiedeuutisille.

Koirat aistivat Schoberlin mukaan herkästi omistajansa tunnetiloja ja mukautuvat niihin.