Koira ymmärtää ihmisen puheesta yksittäisten sanojen lisäksi myös, että yritämme kommunikoida sille.

Koirat eivät seuraa puheestamme vain yksittäisiä sanoja tai sanontoja vaan myös merkkejä siitä, että yritämme puhua niille.

Kommunikointihalua korostavat muun muassa katsekontakti ja korkea ääni. Näitä käytettäessä koira reagoi ihmisen toimintaan aivan eri tavalla kuin ilman katsekontaktia sanaillessa.

"Tutkimuksemme paljastavat, että koirat ovat vastaanottavaisia ihmisen kommunikoinnille tavalla, joka on aiemmin havaittu vain vauvaikäisten lasten kohdalla", sanoo tutkija József Topál Unkarin tiedeakatemiasta.

Monet tutkimukset viittaavat siihen, että koiran sosiaalis-kognitiivinen toiminta on hyvin samankaltaista alle kahden vuoden ikäisiin ihmislapsiin verrattuna.

Topál toteaa, että he vain saivat todisteita siitä, jonka jokainen koiraihminen jo tietää. Tutkimus oli kuitenkin ensimmäinen, jossa käytettiin silmänliikkeitä seuraavaa tekniikkaa sen ymmärtämiseen, mitä koiran päässä liikkuu.

Tutkijat uskovat, että samalla tekniikalla saadaan vielä paljon enemmänkin irti koirien sosiaalisista kyvyistä.

Tutkimus julkaistiin Cell Pressin lehdessä Current Biology.

Koiran ja ihmisen yhteiselon alkutaipaleesta ei ole varmaa teoriaa, mutta se on jatkunut jo ainakin vuosituhansia.