Silmänliikekamera paljasti, mitä koirat katsoivat ihmisessä ja koirassa. Mitä kauemmin katse viipyi, sitä suurempi ympyrä. Kuva: Helsingin yliopisto
Silmänliikekamera paljasti, mitä koirat katsoivat ihmisessä ja koirassa. Mitä kauemmin katse viipyi, sitä suurempi ympyrä. Kuva: Helsingin yliopisto

Reaktio voi olla seuraus kesyyntymisestä.

Koirat katsovat tarkasti kasvojen ilmeitä selvittääkseen, onko ihminen tai kanssakoira ystävällinen vai uhkaava. Koirat muistuttavat kasvojen tarkkailussaan ihmistä.

Professori Outi Vainion ryhmä selvitti ensimmäisenä maailmassa koiran katsetta seuraamalla, kuinka jokin muu kuin kädellinen eläin tarkastelee kasvoja.

Vaikka koirat kiinnittivät huomiota toisten koirien uhkaaviin ilmeisiin, ihmisten uhkaavat ilmeet saivat aikaan nopean väistöreaktion. Reaktio voi olla seuraus kesyyntymisestä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Tutkijat näyttivät tietokoneen näytöllä koirille kuvia uhkaavista, ystävällisistä ja ilmeettömistä ihmisistä ja toisista koirista.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

”Käytimme kuvaruudun alle sijoitettavaa silmänliikekameraa. Se mittaa, mihin kohtaan tietokoneen ruudulla koira katsoo”, tarkentaa tutkijatohtori Miiamaaria Kujala.

Tutkimuksia on saatettu tähän asti esimerkiksi kuvaamalla koiria ja tulkitsemalla niiden käyttäytymistä. Tämän tutkimuksen erityisyys on koiran katseen suunnan selvittäminen tarkasti.

Koirat katsovat ensin silmiä ja sitten vasta nenää tai suuta.

”Keskiarvona voi sanoa, että kaikkia eri tunnetiloja edustavia kuvia katsottiin eniten silmiin”, Kujala tiivistää.

Koirat kyllä kiinnittivät huomiota toisen koiran paljastettuihin hampaisiin. Tärkein näytti olevan kuitenkin silmien, nenän ja suun kokonaisuus.

Koirat ovat herkkiä ihmisen sosiaalisille viesteille ja suhtautuvat ihmisten uhkaeleisiin mieluummin sovittelevasti, arvioi väitöskirjatutkija Sanni Somppi Helsingin yliopiston tiedotteessa.

Koirat tekivät tutkimuksen tutkijoiden mukaan mielellään. Ensin ne koulutettiin ”namipaloilla” tekemään tehtävä itsenäisesti.

”Koira tiesi, mitä sen piti tehdä tutkimustilanteessa eli tulla tutkimushuoneeseen ja asettua patjalle makaamaan ja nojaamaan päätään tukea vasten”, Kujala kuvailee.

Kuvien näyttämisen jälkeen koira aina palkittiin namipaloilla. Kaikki oppivat tehtävän hyvin:

”Jotkin jopa pyrkivät tutkimushuoneeseen jo ennen kuin oli niiden oma vuoro.”

Helsingin yliopiston ja Aalto-yliopiston tutkimuksen julkaisi tiedelehti Plos One.

Sisältö jatkuu mainoksen alla