Guinnessin ennätysten kirjan mukaan maailman korkein koira on tanskandoggi Gibson. Sen chihuahua-kaveri tottelee nimeä Zoie.
Kuva: Deanne Fitzmaurice
Guinnessin ennätysten kirjan mukaan maailman korkein koira on tanskandoggi Gibson. Sen chihuahua-kaveri tottelee nimeä Zoie. Kuva: Deanne Fitzmaurice

Tutkijat saivat vihdoin selville, mikä määrää kirsun korkeuden.

Kotikoiran (Canis familiaris) kokovaihtelu on nisäkkäiden suurin. Kirjon geneettinen perusta on pohdituttanut tutkijoita jo pitkään. Mikä tekee chihuahuasta pienen ja tanskandogista jätin?

Syyn selvittääkseen yhdysvaltalais-brittiläinen tutkijaryhmä seuloi 3200 dna-näytettä
143 koirarodun edustajista. Urakka kannatti, sillä NHGR-geenitutkimuskeskuksen Nathan Sutterin johtama tiimi havaitsi, että kaikilla minikoirilla on samanlainen dna-jakso, joka koodaa IGF1-kasvutekijää. IGF1:n on aiemmin osoitettu vaikuttavan niin hiirten kuin ihmisten kokoon.

Piskuisuustekijän lisäksi tutkijat toivovat paikantavansa myös geenejä, jotka vaikuttavat koirien muihin ominaisuuksiin, kuten käyttäytymiseen ja sairauksiin.

Tutkimuksen julkaisi Science.