Kun heittää koiran pallon rannalta veteen, säntääkö koira suin päin kohti palloa? Hyvä kysymys, johon yhdysvaltalaisen Hope-yliopiston matematiikan dosentti Timothy Pennings päätti hakea ratkaisun kokeilemalla,

Kun heittää koiran pallon rannalta veteen, säntääkö koira suin päin kohti palloa? Hyvä kysymys, johon yhdysvaltalaisen Hope-yliopiston matematiikan dosentti Timothy Pennings päätti hakea ratkaisun kokeilemalla, Science News -lehti kertoo. Koekaniinina tai paremminkin koekoirana oli perheen Elvis.

Pennings heitteli palloa eri suuntiin ja mittasi, miten pitkälle Elvis juoksi ennen kuin heittäytyi uimaan. Tällainen optimointitehtävä on tuttu lukion matematiikasta. Jotta saisi Elviksen järjenjuoksusta oikean kuvan, Pennings mittasi myös sen juoksuvauhdin (6,4 m/s) ja uintivauhdin (0,9 m/s).

Näillä tiedoilla oli mahdollista laskea, että Elvis valitsi palloa hakiessaan edullisimman reitin eli ensin se juoksi pitkin rantaa sopivan pitkälle ja sitten ui loppumatkan. Pennings myöntää olevansa hieman jäävi tulkitessaan oman koiran tuloksia silmämääräisesti, mutta vain 35 mittauksen analysointiin ei oikein kannattanut käyttää järeää tilastomatematiikkaa. Pennings ehdottaa, että joku tekisi saman kokeen vaikkapa lukiolaisilla tai ensimmäisen vuosikurssin opiskelijoilla. Tulokset voisivat olla jännittäviä. Penningsin raportti on julkaistu Yhdysvaltain matemaattisen yhdistyksen verkkosivulla.



Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla