Tutkimkseen osallistuneiden koirien aivoja kuvattiin magneettikuvauslaitteella. Kuva: Enik Kubinyi
Tutkimkseen osallistuneiden koirien aivoja kuvattiin magneettikuvauslaitteella. Kuva: Enik Kubinyi

Tutkimuksessa kävi ilmi, että intonaatiosta riippumatta koirat erittelivät sanoja samaan tapaan kuin ihminen.

Koiran aivot työstävät puhetta samaan tapaan kuin ihmisen, osoittivat unkarilaiset tutkijat.

Ihmiset ymmärtävät puhetta sekä sanojen että äänenkorkeuden vaihtelun eli intonaation avulla. Nyt unkarilaiset tutkijat totesivat, että koira tekee samoin.

Eläinten tutkija Attila Andics budapestilaisesta Eötvös Loránd -yliopistosta työtovereineen tutki asiaa 13 koiran ja toiminnallisen magneettikuvauslaitteen avulla.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Kuusi bordercollieta, viisi kultaistanoutajaa, saksanpaimenkoira ja kiinanharjakoira koulutettiin pysyttelemään hievahtamatta paikoillaan sen aikaa, kun niiden aivoja kuvattiin.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Koirien kouluttajan puhetta äänitettiin. Hän lausui mikrofoniin unkarinkielisiä kehuja, jotka koirat tunsivat: ”juuri noin”, ”viisas!”, ”hyvin tehty”.

Lisäksi hänen puhuminaan taltioitiin koiran kannalta neutraaleja termejä: ”niin kuin”, ”sellainen” ja ”vielä”.

Sanat olivat unkariksi kaksitavuisia, ja niiden konsonanttien ja vokaalien rakenne oli samankaltainen.

Kouluttaja sanoi sanat monella eri tavalla: kiittävät sanat kiittävällä ja neutraalilla intonaatiolla, neutraalit sanat niin ikään molemmilla tavoilla.

Sitten sanoja soitettiin tallenteelta koirille samalla, kun niiden aivojen toimintaa seurattiin. Kävi ilmi, että intonaatiosta riippumatta koirat erittelivät sanoja samaan tapaan kuin ihminen.

Sanojen työstäminen painottui vasempaan aivopuoliskoon. Äänenkorkeuden vaihtelun seuraaminen kävi sekin kuten meillä, eli oikean aivopuoliskon kuulon alueilla.

Kuten me ihmiset, koirat nojasivat sekä sanan merkitykseen että intonaatioon punnitessaan sanojen arvoa.

Aivojen palkintoalueet riemastuivat vain, kun kiitossanaan yhdistyi oikea intonaatio.

”Näin ollen koirat näyttävät ymmärtävän sekä ihmisen sanoja että intonaatiota”, tutkijat kiteyttävät tiedotteessa.

Tutkijoiden mukaan tulos vihjaa, että sanojen oppiminen ei ole seurausta kielen kehittymisestä vaan muinaisempi mekanismi, jolla ääniä voi kytkeä merkityksiin.

”Ihmiset ovat ainutlaatuisia vain kyvyssään keksiä sanoja”, kiteyttää tutkijoiden tiedote.

Tutkimuksen julkaisi Science.

Sisältö jatkuu mainoksen alla