Kokeilunhaluiset käyttävät päätöksentekotilanteessa oikean otsalohkon etuaivokuoren tiettyjä alueita (punainen) laskeakseen valintojen suhteellista epävarmuutta.
Kokeilunhaluiset käyttävät päätöksentekotilanteessa oikean otsalohkon etuaivokuoren tiettyjä alueita (punainen) laskeakseen valintojen suhteellista epävarmuutta.

Uuden etsijän aivot puntaroivat riskivalintojen mahdollista voittoa.

Jotkut tilaavat ravintolassa aina saman annoksen, jotta tietää, mitä saa. Kokeilunhaluiset "etsijät" taas valitsevat epäröimättä kokin yllätyksen juuri siksi, etteivät he etukäteen tiedä, tykkäävätkö siitä vai eivät.

Riskinotto tähtää mielihyvän maksimointiin: tuntematon valinta kun saattaa osoittautua herkullisemmaksi kuin tuttu. Onnistuessaan epävarman valinnan strategia siis voi tuottaa suuremman palkinnon ja enemmän mielihyvää kuin varma vaihtoehto.

Nyt Brownin yliopiston tutkijat havaitsivat, että kokeilunhaluisten etsijöiden aivoissa tietty aivoalue arvioi valintojensa suhteellista epävarmuutta. Sen sijaan varmoja valintoja tekevien aivoissa alue ei vilkastu.

Aiemmin sama ryhmä on osoittanut, että kokeilunhaluisilla on muita todennäköisemmin COMT-geenin versio, joka vaikuttaa etuotsalohkon dopamiinipitoisuuksiin. Tämä mielihyvähormoni saattaakin selittää riskinottoa, tutkijat arvelevat.

Tutkimuksen julkaisi Neuron.