Piikkikala valitsee komean pomon. Kuva: Mark Purnell, University of Leicester.
Piikkikala valitsee komean pomon. Kuva: Mark Purnell, University of Leicester.

Ulkonäöllä on väliä kalojen johtajavaalissa.

Kalojen vaalissa vallitsee konsensus: pomoksi valikoituu kahdesta kandidaatista lähes poikkeuksetta komeampi.

Asia selvisi, kun kalajohtajan valintaa havainnoitiin kolmipiikeillä. "Ne seurasivat mieluummin suurta kuin pientä kalaa, pulskaa mieluummin kuin laihaa ja niin edelleen", selittää Ashley Ward Sydneyn yliopistosta. Tutkijoiden mukaan ulkonäkö ilmentää kalan todennäköistä terveyttä.

Mitä isompi parvi, sitä enemmän ulkonäkö painottui. Jos valinnassa oli hajontaa, niin epätietoiset kalat päätyivät seuraamaan isompaa porukkaa.

Valtaosassa kokeita kaikki seurasivat salskeinta kalaa, mutta joskus enemmistö oli väärässä, ja parvi päätyi hännystelemään heikompaa johtajaa.

Tutkimuksen julkaisi Current Biology.