Kuva: CDC/Joel G. Breman.
Kuva: CDC/Joel G. Breman.

Afrikkalaisvaltion pitkästä sisällissodasta tuli vuosisadan tappavin humanitäärinen katastrofi. Kuudessa vuodessa se ehti aiheuttaa liki neljän miljoonan ihmisen kuoleman.

Kongon demokraattisessa tasavallassa vuodesta 1998 riehunut sisällissota on tappavin siviileihin kohdistuva kriisi 60 vuoteen, arvioidaan brittiläisen lääketieteen sarjan Lancetin julkaisemassa tutkimuksessa. Sodan aiheuttama kuolleisuus on ollut 40 % korkeampi kuin muualla Saharan eteläpuolisessa Afrikassa. Vuosien 1998-2004 aikana 3,9 miljoonan kongolaisen lasketaan menehtyneen. Suurin osa heistä ei kuollut väkivaltaisesti, vaan helposti ehkäistäviin ja hoidettaviin tauteihin.

Kongon sekasortoinen tila jatkuu, sillä maan itäosissa on edelleen levottomuuksia. Kaikkiaan Kongossa on vajaat 45 miljoonaa asukasta. Lancet -lehden mukaan katastrofille ei näy loppua, ellei maahan lisää vakautta ja humanitaarista apua.