Moskiittokaloja petovaltaisista (alla) ja turvallisista vesistä (yllä). Nuoli osoittaa eväsiittimeen.
Moskiittokaloja petovaltaisista (alla) ja turvallisista vesistä (yllä). Nuoli osoittaa eväsiittimeen.

Suuresta sukupuolielimestä on etua, kun kisataan naaraista. Tämä pätee ainakin moskiittokaloilla (Gambusia hubbsi). Lajin naaraat suosivat kookkaalla kalustolla varustettuja koiraita.

Suuresta sukupuolielimestä on etua, kun kisataan naaraista. Tämä pätee ainakin moskiittokaloilla (Gambusia hubbsi). Lajin naaraat suosivat kookkaalla kalustolla varustettuja koiraita.

Washington yliopiston väitöskirjatutkija Brian Langerhans seurasi moskiittokaloja ja huomasi, että naaraat viettävät 80 prosenttia enemmän aikaa suuren peräevän (gonopodium) omaavien koiraiden kanssa. Sauvamainen peräevä on eräänlainen eväsiitin, jolla koiras hedelmöittää naaraan.

Koosta on toisaalta myös haittaa, koska eväsiitin hidastaa uintivauhtia. Komeimmin varustellut koiraat jäävätkin helpommin petokalojen saaliiksi. Petovaltaisissa vesissä koiraiden eväsiitin jää pieneksi. Jos pedoista ei ole pelkoa, siitin saa kasvaa.

Langerhans kollegoineen julkaisi havaintonsa arvostetussa Proceedings of the National Academy of Sciences –lehdessä.