Kuvapörssi.
Kuvapörssi.

Aivotoiminta, joka yhdistetään tavallisesti ajatusten harhailemiseen, voi antaa toivoa koomapotilaan heräämisestä.

Belgialaistutkijat Steven Laureysin johdolla ovat ehkä keksineet käyttökelpoisen tavan mitata koomapotilaiden tajuttomuuden syvyyttä ja ennustaa toipumismahdollisuuksia, kertoo New Scientist. Se perustuu samojen ohimolohkon, otsalohkon etuosan ja pihtipoimun alueiden toimintaan, jotka aktivoituvat silloin, kun vaivumme päiväuniin ja mieli harhailee.

Tutkijat mittasivat tämän aivokuoren ”päiväuniverkon” aktiivisuutta 13 potilaalla, joiden tietoisuuden taso selvitettiin myös perinteisin menetelmin. Sähköinen toiminta oli sitä vilkkaampaa, mitä kevyemmäksi potilaan kooma oli arveltu. Aivokuolleiksi diagnosoiduilla potilailla aktiivisuutta ei ollut lainkaan.

Kyseisten aivoalueiden valppauden heikentyminen on aiemmin yhdistetty myös esimerkiksi Alzheimerin tautiin ja skitsofreniaan.

Tutkijat arvelevat, että päiväuniverkon aktiivisuuden mittaaminen voi osoittautua näppäräksi keinoksi tarkentaa aivovauriopotilaiden ennustetta. Lisätutkimuksia kuitenkin tarvitaan.

Tutkijat esittelivät tuloksiaan Ranskassa järjestetyssä neurologien kokouksessa.