Ison Valliriutan suojeltuja koralleja. Kuva: Science/AAAS
Ison Valliriutan suojeltuja koralleja. Kuva: Science/AAAS

Tuore tutkimus osoittaa ensi kertaa, että korallit alkavat liueta, ellei hiilidioksidipäästöjä vähennetä.

Hiilidioksidin lisääntyminen ilmakehässä happamoittaa ja lämmittää merivettä, mikä vaikeuttaa korallien kasvua.

Eikä siinä kaikki: Carnegie-instituutin ja Jerusalemin yliopiston yhteinen tutkimus paljasti, että korallit liukenevat meriin, mikäli hiilidioksidipäästöjä ei leikata – ja nopeasti.

Korallien kolkko kohtalo selvisi, kun Ken Caldeira Carnegie-instituutista kollegoineen tutki tietokonemallilla, millaisia vaikutuksia ilmakehän CO2-pitoisuuksilla on meriveden lämpötilaan, kemiaan ja korallien vointiin. Vaihteluväliksi asetettiin esiteollisen ajan 280 ppm (osaa miljoonassa) 750 ppm:aan. Nykyinen hiilidioksidipitoisuus on yli 380 ppm ja kasvaa vauhdilla.

Yli 9000 korallialueen mallinnus osoitti, että kun vaaleneminen otetaan huomioon, 560 ppm:n hiilidioksidipitoisuus heikentäisi korallien kalkkeutumista kaikkialla maailmassa niin voimakkaasti, että ne alkaisivat liueta veteen.

"Jos emme muuta suuntaa pian, tuhoamme muutamassa kymmenessä vuodessa sen, mikä vei miljoonia vuosia kehittyä", Caldeira painottaa
Geophysical Research Lettersissä.