Kuva: Simone Immler
Kuva: Simone Immler

Jyrsijöiden siittiöt menevät junalla töihin.

Koukku on jyrsijäsiittiöiden salainen ase uimakilpailussa munasoluun. Koukkupäiset siittiöt tarttuvat toisiinsa ja muodostavat jopa sata siittiötä pitkiä "junia". Nämä ketjut pääsevät nopeammin eteenpäin kuin yksin melovat koukkupäät - ja saavuttavat munasolun ensimmäisenä, ilmenee PLoSissa julkaistusta Sheffieldin yliopiston tutkimuksesta.

Simone Immlerin tutkimuksessa vertailtiin 37 eri jyrsijälajin siittiöitä ja spermakilpailua. Tulos osoitti, että mitä terävämmät koukut siittiöillä oli, sitä nopeampia junia ne muodostivat.

Teräväkoukkuisimmat siittiöt löytyivät yksilöiltä, joilla oli suurimmat kivekset ja jotka tuottivat eniten siittiöitä. Koukkujen terävyys oli selvä kilpailuetu, jos naaras oli paritellut useiden koiraiden kanssa.

Koska teräväkoukkuisimmat siittiöt pääsevät hedelmöittämään naaraan, ne siirtävät muotonsa myös jälkeläisilleen. Siksi siittiön on hyödyllistä liittyä koukkujunaan, vaikka joutuisikin jonon väärään päähän.

Lue lisää Sciencen sivuilta.