Ranskalaispolymeeri pysyy kovana, vaikka sitä kuumennetaan ja taivutetaan.
Ranskalaispolymeeri pysyy kovana, vaikka sitä kuumennetaan ja taivutetaan.

Ranskalaistutkijoiden polymeeri on kovaa ja kestävää kuin kertamuovi, mutta sitä voi muovailla kuin kestomuovia.

Synteettiset polymeerit voidaan karkeasti jakaa kahteen kastiin: kestomuoveihin, joita voidaan sulattaa ja muovailla, sekä kertamuoveihin, jotka kovetetaan nestemäisistä polymeeriverkoista.

Kertamuovit kuten bakeliitti pitää valmistaa muotilla heti halutun muotoiseksi, koska valmista muovia ei voi enää muotoilla. Kertamuovit ovat erittäin kestäviä, mitä hyödynnetään monissa teollisissa sovelluksissa.

Nyt Damien Montarnal kollegoineen esitteli polymeerin, joka on yhtä vakaata kuin kertamuovi, mutta jota voi käsitellä moneen kertaan korkeissa lämpötiloissa. Sen voi siis muotoilla täysin uuteen uskoon ilman, että alkuperäisen materiaalin mekaaniset ominaisuudet katoavat.

Toisin kuin polymeerigeelit, jotka pehmenevät kuumentaessa, Montarnalin muovi pysyy kiinteän oloisena kuumassakin. Korkeissa lämpötiloissa osa sidoksista kuitenkin tilapäisesti katkeaa, jolloin polymeeriä voi muotoilla.

Uusi materiaali voi poikia sovelluksia ilmailusta urheiluvälineisiin, tutkijat uskovat Sciencessä.