Vehnä on yksi tärkeimmistä viljelykasveista. (kuva: FAO).
Vehnä on yksi tärkeimmistä viljelykasveista. (kuva: FAO).

Geenilöydös tarjoaa uuden työkalun kuivuutta kestävien viljelykasvien kehittämiseen.

Helsingin yliopiston bio- ja ympäristötieteiden laitoksen ja Kalifornian yliopiston (UCSD) tutkijaryhmät ovat löytäneen geenin, joka vaikuttaa kasvien elintärkeisiin mekanismeihin, kuten yhteyttämiseen ja veden haihduttamiseen.

Tutkimustulokset julkaistiin tiedelehti Naturen verkkosivuilla.

Kasvien lehdissä on ilmarakoja, joiden kautta ne keräävät yhteyttämiseen tarvittavaa hiilidioksidia ja luovuttavat kosteutta takaisin ilmaan.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Löydetty geeni on ratkaisevan tärkeä ilmarakojen säätelymekanismien kannalta.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Ruokatuotannon turvaamiseksi yhä kuivempia alueita pitäisi saada viljelyskäyttöön. Kuivilla alueilla selviytyvien viljelykasvien kehittelyssä auttaa kosteuden haihtumiselle keskeisten ilmarakojen toimintamekanismin tuntemus.

Kasvit suojautuvat esimerkiksi ilmastonmuutoksen vuoksi kohonnutta otsonipitoisuutta vastaan sulkemalla lehtien ilmaraot. Suojelumekanismi minimoi kasvin vauriot, mutta samalla se pysäyttää yhteyttämisen ja kasvin kasvu tyrehtyy. Toisentyyppinen kasvi saattaisi kuitenkin selvitä muuttuneissa olosuhteissa.

Sisältö jatkuu mainoksen alla