Kuuta vajaat kymmenen vuotta sitten kiertänyt Clementine-luotain havaitsi tutkallaan merkkejä jäästä Kuun napa-alueiden kraattereissa, joiden pohjaa Aurinko ei yllä lämmittämään. Muutamia vuosia myöhemmin Kuun kiertolainen Lunar Prospector totesi neutr...

Kuuta vajaat kymmenen vuotta sitten kiertänyt Clementine-luotain havaitsi tutkallaan merkkejä jäästä Kuun napa-alueiden kraattereissa, joiden pohjaa Aurinko ei yllä lämmittämään. Muutamia vuosia myöhemmin Kuun kiertolainen Lunar Prospector totesi neutronien heijastumisen perusteella, että napa-alueilla on runsaasti vetyä ja siis mahdollisesti vesimolekyylejä jäänä.

Maasta tehdyt uudet mittaukset eivät löydä jäätä, BBC ja New Scientist kertovat. Mittaukset tehtiin Puerto Ricossa saijaitsevan Arecibon suuren radioteleskoopin lähettämillä tutka-aalloilla. Aallonpituus oli 70 senttiä. Tällaiset aallot tunkeutuvat Kuun pintaan usean metrin syvyyteen ja niiden olisi pitänyt heijastua hyvin, jos ne olisivat kohdanneet yhtenäisen jää- tai routakerroksen. Heijastus oli kuitenkin hyvin heikko myös napa-alueilla, joten siellä ei ehkä olekaan jäätä, ei ainakaan suuria määriä.

Uusia jäämittauksia on nyt odotettava pari vuotta, kunnes eurooppalainen Smart-1-luotain pääsee Kuuhun saakka. Ionimoottorilla hissukseen vauhditettava Smart-1 on soikealla radalla, jonka suurin etäisyys Maasta on vasta 45 000 kilometriä. Kuuhun on Maasta matkaa melkein 400 000 kilometriä.