Clementine-luotaimen kuva Kuun eteläiseltä navalta. Kuva: NASA
Clementine-luotaimen kuva Kuun eteläiseltä navalta. Kuva: NASA

Entistä tarkemmat tutkahavainnot viittaavat siihen, ettei Kuun eteläisellä navalla olekaan paksua vesijääkerrosta.

Entistä tarkemmat tutkahavainnot viittaavat siihen, ettei Kuun eteläisellä navalla olisikaan paksua vesijääkerrosta. Asialla on käytännön merkitystä, sillä Yhdysvallat suunnittelee kuulentoja ja kuuasemaa eteläiselle navalle juuri vesijään takia.

Nasan Clementine-luotain löysi kymmenisen vuotta sitten vesijäätä Kuun Etelänavalta. Nyt Cornellin yliopiston professori Donald Campbell työtovereineen osoittaa, että veteen viittaavat tutkahavainnot voidaan selittää myös karkeasta maaperästä tai kraatterin seinämästä heijastuneella tutkasignaalilla.

Tutkijat arvelevat uuden tulkinnan olevan lähempänä totuutta. He huomasivat maanpäällisillä mittauksilla, että veteen viitannut suure on sama eteläisen navan tuntumassa sijaitsevan kraatterin pimeydessä ja aurinkoisilla paikoilla, joilla vesijää ei säilyisi.

Tutkimuksen julkaisi Nature.