Aiemmin on luultu, että vain kädelliset hallitsevat numeerista tietoa.

Kyyhkyset ovat yhtä hyviä ymmärtämään tietynlaista numeerista informaatiota kuin makaki-apinat, kertoo tuore tutkimus.

Numerojärjestys, symbolit ja laskeminen kuuluvat abstraktin tiedon alueelle. Aiemmin on luultu, että vain kädelliset kykenevät käsittämään numeerista tietoa.

Uusiseelantilainen, kognitiiviseen psykologiaan erikoistunut Damian Scarf tutkimusryhmineen toisti kyyhkysillä kokeen, joka on aiemmin tehty makakeilla.

Ilmeni, että myös kyyhkyset oppivat numerojärjestyksen. Kyyhkyset osasivat laittaa kuvat niissä olevien kohteiden määrän mukaiseen järjestykseen, kun niille oli ensin opetettu oikea järjestys.

Kyyhkyset latoivat sievään jonoon esimerkiksi kuvat, joissa oli yksi neliö, kaksi neliötä ja kolme neliötä. Kuvien järjestäminen onnistui myös, vaikka niissä olevat symbolit olivat erikokoisia ja erimuotoisia. Vain symboleiden lukumäärä ratkaisi.

Tutkimuksen julkaisi Science. Makakien laskutaidoista samalla metodilla tehty tutkimus julkaistiin Sciencessä 15 vuotta sitten.