Maailmanlaajuiset influenssa-aallot kytkeytyvät merivirtojen lämpötilaan.

Pandemiaksi äityneet influenssaepidemiat sairastuttivat ja tappoivat ihmisiä 1918, 1957, 1968 ja 2009. Niitä kaikkia edelsi Tyynenmeren merivirtoja viilentävä La Niña –ilmiö, huomasivat yhdysvaltalaistutkijat.

La Niña muuttaa muuttolintujen käyttäytymistä, mikä puolestaan vaikuttaa influenssavirusten kehittymiseen ja leviämiseen. Linnut kun ovat influenssavirusten väli-isäntiä.

Poikkeava sää muokkaa lintujen lentoreittejä, viipymisaikoja sekä lajien risteytymistä, mikä voi suosia uusien, vaarallisten influenssakantojen syntyä.

La Niña esiintyy 2–7 vuoden välein.

Tutkimuksen julkaisi Pnas.