Kaljuuntumiseen voi johtaa monta syytä. Kuva: Heli Saarela
Kaljuuntumiseen voi johtaa monta syytä. Kuva: Heli Saarela
Vasemmalla kuvattuna hiiren karvatuppeja ja ihoa, jonka kantasolut eivät osoita karvankasvua. Oikealla kantasoluja hoidettiin Kalifornian yliopiston kehittämällä lääkkeellä, ja kantasolut heräsivät.
Vasemmalla kuvattuna hiiren karvatuppeja ja ihoa, jonka kantasolut eivät osoita karvankasvua. Oikealla kantasoluja hoidettiin Kalifornian yliopiston kehittämällä lääkkeellä, ja kantasolut heräsivät.

Hiiritutkimuksessa toimineita kahta lääkettä aiotaan testata ihmisillä kaljuuntumista vastaan.

Hiuksia kasvattava lääke olisi miljardien eurojen bisnes. Siksi myös yliopistoissa tällaista lääkettä kehitellään.

Kalifornian yliopiston UCLA:n tutkijat ovat löytäneet uuden tavan aktivoida karvatupen kantasoluja. Kokeissa se lisäsi hiiren karvankasvua.

Tutkimus voi ennen pitkää johtaa lääkkeisiin, joilla edistää hiusten kasvua tai ehkäistä kaljuuntumista.

Hiusten kasvua voivat häiritä muun muassa hormonien epätasapaino, stressi, ikääntyminen ja syöpähoidot.

Karvatupen kantasolut tuottavat iholle hiuksia ja karvoja koko ihmisen eliniän. Normaalisti ne ovat uinuvassa lepotilassa, mutta aktivoituvat nopeasti, kun uuden kasvun vaiheessa.

Joskus karvatupet eivät kuitenkaan aktivoidu, ja se aiheuttaa hiustenlähtöä.

Tutkijat Heather Christofkin ja William Lowryn onnistuivat kollegoineen aktivoimaan karvatupen kantasoluja lisäämällä niiden laktaatin tuotantoa.

Ensin ryhmä esti ensin laktaatin tuottamisen geneettisesti hiirissä. Näin he osoittivat, että ilman laktaattia karvatupen kantasolut eivät aktivoituneet.

Sitten tutkijat lisäsivät laktaatin tuotantoa hiirillä geenitekniikan keinoin. Tämä kiihdytti karvatupen kantasolujen aktivaatiota ja lisäsi karvankasvua, kertoo UCLA:n tiedote.

”Aiemmin kukaan ei tiennyt, että laktaatin lisäys tai vähennys vaikuttaisi karvatuppien kantasoluihin”, Lowry sanoo.

Löydös johdatti tutkijat etsimään lääkkeitä, joita voitaisiin levittää iholle ja joilla olisi sama vaikutus.

Ryhmä kokeili kahta lääkettä, joita levitettiin hiirten iholle. Molemmat vaikuttivat karvatuppien kantasoluihin ja edistivät laktaatin tuotantoa eri tavoin.

Yliopistolla on patenttihakemukset vetämässä lääkkeistä. Pian niitä ehkä kokeillaan ihmisiin, jos Yhdysvaltain lääkevirasto hyväksyy kokeet.

Tutkimuksen julkaisi tiedelehti Nature Cell Biology.