Lääketieteen nobelin 2011 jakoivat Bruce Beutler ja Jules Hoffmann sekä Ralf Steinman.

Tämän vuoden lääketieteen nobelilla palkittiin immuunijärjestelmän toimintaperiatteet selvittäneet tutkijat.

Yhdysvaltalainen Bruce Beutler ja luxemburgilainen Jules Hoffmann paikansivat reseptoreja, jotka osallistuvat elimistöön tunkeutuvien mikro-organismien tunnistamiseen ja herättävät synnynnäisen puolustusjärjestelmän. Kanadalainen Ralph Steinman puolestaan tunnisti dendriittiset solut, jotka säätelevät immuunijärjestelmän kakkosvaihetta, nk. opittua immuniteettia.

Kolmikon havainnot ovat osoittaneet, miten immuunijärjestelmän eri vaiheet aktivoituvat ja näin tarjonneet olennaista tietoa tautimekanismeista. Heidän työnsä auttaa ehkäisemään ja parantamaan niin tulehdussairauksia kuin syöpiä, kiittää Nobel-komitea sivuillaan.

Steinman oli ehtinyt kuolla muutama päivä ennen palkinnon julkistamista. Tieto ei ollut saavuttanut Nobel-komiteaa, joten palkitsemispäätös pidetään voimassa, vaikka sääntöjen mukaan palkintoa ei myönnetä kuolleelle. 

Lääketieteen nobel on noin miljoona euroa.