Kuva: Corbis RF.
Kuva: Corbis RF.

Australialaiset Barry J. Marshall ja J. Robin Warren saavat tänä vuonna Nobelin fysiologian ja lääketieteen palkinnon tutkimuksistaan, jotka osoittivat, ettei mahahaavan takana olekaan stressi vaan bakteeri.

Australialaiset Barry J. Marshall ja J. Robin Warren saavat tänä vuonna Nobelin fysiologian ja lääketieteen palkinnon tutkimuksistaan, jotka osoittivat, ettei mahahaavan takana olekaan stressi vaan bakteeri.

Robin Warren löysi 1979 mahalaukun koepalojen mikroskooppitutkimuksissa kaarevan sauvabakteerin, joka sai myöhemmin nimen Helicobacter pylori. Havainto oli merkittävä, koska minkään mikrobin ei uskottu voivan elää mahalaukun happamassa ympäristössä. Pian varmistui, että helikobakteeri aiheuttaa mahalaukussa infektion. Yhdessä Barry Marshallin kanssa he osoittivat mahalaukun limakalvonäytteiden avulla, että bakteeri oli lähes aina läsnä mahalaukun tulehduksissa.

Helikobakteeri-infektio osataan nykyisin helposti diagnostisoida ja häätää lääkkeillä mahalaukusta.
Häätö vauhdittaa mahahaavan paranemista ja vähentää sen uusiutumista. Helikobakteeri on erinomainen esimerkki taudista, jota pidettiin pitkään stressisairautena, mutta on varmistunut mikrobin aiheuttamaksi.

Robin Warren on nykyisin eläkkeellä ja Barry Marshall työskentelee helikobakteerikeskuksessa Länsi-Australiassa.

Nobelit jaetaan nyt 104. kertaa. Lääketieteen ja fysiologian palkinnon saajat valitsi Tukholman Karoliinisen instituutin Nobel-komitea, johon kuuluvat kaikki lääketieteellisen tiedekunnan professorit. Palkinto on arvoltaan kymmenen miljoonaa kruunua, hieman yli miljoona euroa. Fysiikan palkitut kerrotaan huomenna tiistaina, kemian keskiviikkona. Nobel-viikko päättyy perjantaina kello 12 Suomen aikaa, kun Oslossa julistetaan Nobelin rauhanpalkinnon saaja.