Shinya Yamanaka ja John B. Gurdon.
Shinya Yamanaka ja John B. Gurdon.

Vuoden 2012 lääketieteen Nobel-palkinnon jakoivat John Gurdon ja Shinya Yamanaka.

Lääketieteen nobel myönnettiin tänä vuonna John B. Gurdonille ja Shinya Yamanakalle havainnosta, että erilaistuneet solut voidaan ohjelmoida uudelleen.Yamanaka jakoi aiemmin tänä vuonna myös suomalaisen Millenium-teknologiapalkinnon.

Brittiläinen kehitysbiologi John B. Gurdon osoitti jo vuonna 1962, että solujen erilaistuminen voidaan purkaa. Japanilainen kantasolututkija Shinya Yamanaka puolestaan keksi 44 vuotta myöhemmin, miten hiiren aikuiset solut saadaan uudelleenohjelmoitua kantasoluiksi. Solujen ohjelmointi pluripotententeiksi eli lähes kaikkivoiviksi kantasoluiksi onnistui yllättäen vain muutaman geenin avulla. Pluripotentit kantasolut pystyvät tuottamaan elimistön kaikkia solutyyppejä.

Nämä löydöt muuttivat kokonaan ymmärryksemme solujen kehityksestä, toteaa Nobel-palkintotoimikunta tiedotteessaan. Ihmissolujen uudelleenohjelmoinnilla tutkijat ovat luoneet uusia mahdollisuuksia sairauksien kartoittamiseen, diagnosointiin ja hoitoon.

Lääketieteen nobel on hieman yli 900 000 euroa.