Lääkkeiden tarttumista proteiinin taskuihin kuvaillaan usein avaimen sopimisena lukkoon. Todellisuudessa lääke on ennemminkin tiirikka, joka sopii joihinkin taskutyyppeihin paremmin kuin toisiin.
Lääkkeiden tarttumista proteiinin taskuihin kuvaillaan usein avaimen sopimisena lukkoon. Todellisuudessa lääke on ennemminkin tiirikka, joka sopii joihinkin taskutyyppeihin paremmin kuin toisiin.

Lääkemolekyylin tarttumista vääriin proteiineihin ei voi kokonaan estää.

Elimistön proteiineissa on rajallinen määrä erimuotoisia taskuja, joihin pienet molekyylit, kuten lääkkeet, tarttuvat, raportoivat yhdysvaltalaisen Georgian teknisen yliopiston tutkijat Pnas-lehdessä. Taskujen mallit riippuvat paljolti vain perusfysiikasta, eivät proteiinien tehtävistä, ja siksi lääkkeet tarttuvat aina muihinkin proteiineihin kuin varsinaiseen vaikutuskohteeseensa. Siksi lääkkeillä on aina sivuvaikutuksia.

Jeffrey Skolnick ja hänen työtoverinsa muotoilivat taskuja tietokonemallilla, joka käänteli proteiinien perusrakennetta eli aminohappoketjua perusfysiikan eli aminohappojen muotojen ja tarttumistaipumusten opastamana. Vertaamalla näin syntyneitä taskumuotoja luonnon proteiineihin he havaitsivat, että proteiineissa on vain noin 500 erimuotoista taskua. Toisiaan vastaavia taskuja esiintyy aivan eri tehtäviä hoitavissakin proteiineissa.

Tietty pieni molekyyli tarttuu ison molekyylin erimuotoisiin taskuihin eri hanakkuudella, mutta heikkokin tarttuminen voi vaikuttaa ison molekyylin toimintaan. Siksi lääkkeen heikkokin tarttuminen proteiinien sellaisiin kohtiin, joihin ei ole tarkoitus, voi aiheuttaa sivuvaikutuksia. Tämän vuoksi on ylioptimistista ajatella, että lääkkeiden sivuvaikutukset voitaisiin koskaan täysin estää.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Sivuvaikutuksia voidaan kuitenkin ehkä lieventää, Skolnick ja kollegat lohduttavat. Sitä mukaa, kun eri proteiinien taskut opitaan tuntemaan, voidaan koettaa valita lääkemolekyylejä niin, että niiden tarpeettomat tarttumiset olisivat mahdollisimman harmittomia.

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla