Merellisen ja mantereellisen litosfäärilaatan periaatteellinen törmäyskaavio. Kuva: <A HREF=http://www.geologia.fi/index.php?option=com_content&task=view&id=53&Itemid=21&limit=1&limitstart=3>USGS 2006</A>
Merellisen ja mantereellisen litosfäärilaatan periaatteellinen törmäyskaavio. Kuva: USGS 2006

Australiasta löytyneiden zirkonien perusteella mannerlaatat liikehtivät jo Maan lapsuudessa.

Geologien näkemykset
mannerlaattojen
liikehdinnän käynnistymisestä eroavat miljardeja vuosia. Osa on sitä mieltä, että maan kiviaineksen kiertoliike sai alkunsa noin miljardi vuotta sitten, kun taas osa uskoo laattatektoniikan iäksi neljä miljardia vuotta.

Varhaisempaa vaihtoehtoa kannattaa Mark Harrison Kalifornian yliopistosta, joka kollegoineen analysoi yli 400 Länsi-Australian Jack Hillsistä löytynyttä zirkonia. Kivet on ajoitettu hadeeiselle kaudelle, mikä kattaa Maan ensimmäiset 600 miljoonaa vuotta.

Harrisonin mukaan zirkonien koostumus kielii alhaisesta maankuoren lämpögradientista. Nykyplaneetalla vastaavia lukuja esiintyy vain subduktiovyöhykkeillä, joilla laatta sukeltaa toisen alle.

Tutkijat pitävätkin zirkoneja todisteena siitä, että kiviaineksen kiertoliike toimi jo planeetan varhaislapsuudessa.

Tutkimuksen julkaisi Nature.