Lama-ajan lapset kirjoittavat aikuisina surullisia tekstejä. Kuva 1930-luvun suuren laman ajalta. Kuva: Jack Delano, U.S. Farm Security Administration, Wikimedia Commons
Lama-ajan lapset kirjoittavat aikuisina surullisia tekstejä. Kuva 1930-luvun suuren laman ajalta. Kuva: Jack Delano, U.S. Farm Security Administration, Wikimedia Commons

Kirjailijoiden nuoruudentunnelma näkyy kielenkäytössä aikuisena.

Tutkijoita kiinnostaa, miten nopeasti merkittävien tapahtumien vaikutus leviää ihmisyhteisössä. Nyt selvisi, että talouslama säätää kirjailijoiden kielenkäyttöä vahvimmin noin kymmenen vuoden viiveellä. Brittiläisen tutkimuksen julkaisi Plos One.

Alexander Bentley Bristolin yliopistosta ja kollegat analysoivat sanastoa yli viidestä miljoonasta Googlen digitoimasta kirjasta. He laskivat 1900-luvun mittaan käytettyjen surkeuteen ja onnellisuuteen viittaavien englanninkielisten sanojen yleisyyssuhteita.

Surkeussanat olivat yleisimmillään keskimäärin 11 vuotta sen jälkeen, kun englannin kielen valta-alueilla oli ollut taloudellinen lama. Tällaisina näkyivät ensimmäisen maailmansodan vaikutus, 1930-luvun suuren laman vaikutus ja 1970-luvun öljykriisin vaikutus.

– Se näytti kuin länsimaiselta taloushistorialta siirrettynä vuosikymmenellä eteenpäin, Bentley kuvailee Bristolin yliopiston tiedotteessa.

Mistä viive sitten johtuu? Bentley arvelee, että lamatunnelma välittyy erityisen vahvana niiden kautta, jotka ovat lama-aikana lapsia. Kirjailijat imevät lapsina ympäristönsä tunnelmat sanastoon, jota he alkavat käyttää teksteissään nuorina aikuisina.

Tulostensa yleistettävyyttä testatakseen tutkijat vertasivat myös saksankielisen kirjallisuuden sanastoa Saksan lamakausiin. Tulos oli sama.